Matrimonio celtico

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Nell’antica tradizione celtica esistevano 2 tipi di matrimoni. L’unione vitalizia e il matrimonio a termine. Il matrimonio a termine veniva considerato non come una vera e propria unione,ma più come un contratto fra le due persone interessate e le loro famiglie. Esso durava un anno e un giorno e veniva celebrato durante la festa di lughnasadh (o lammas), che si svolgeva nel mese di Agosto ed era la festa della raccolta del grano. Le unioni vitalizie invece avvenivano durante i festeggiamenti di Beltane intorno all'1 Maggio,che tradizionalmente è il primo giorno di primavera,situato a metà fra l’equinozio di quest'ultima e il solstizio d‘estate. Durante Beltane si accendevano anche grandi falò per purificare bestiame e persone e si compivano svariati rituali di abbondanza e fertilità.
lughnasadh festa del raccolto


Lo sposalizio celtico non veniva celebrato, come quello cristiano, in templi chiusi. Druidi e sacerdotesse celebravano i loro riti nel folto delle foreste o in ampie radure,sempre nelle vicinanze di corsi d’acqua o sorgenti sacre. Questa scelta sottolinea l’importanza che i Celti davano alla natura, che consideravano dea e madre,sacra in ogni sua forma.
Sette giorni prima del matrimonio i futuri sposi dovevano compiere rituali di purificazione utilizzando i 4 elementi naturali:terra,aria,acqua,fuoco. L’altare veniva allestito dagli sposi, ed erano presenti anche offerte per gli spiriti sottili e le energie negative per ingraziarli ed allontanarle. Durante il rituale veniva recitata una preghiera di protezione chiamata caim mentre si tracciava il cerchio sacro intorno agli sposi.
Il cerchio poteva essere tracciato a terra con delle pietre oppure inciso sul terreno con una lancia o una spada, per sottolinearne il valore protettivo.
altare in un matrimonio wicca celtic wedding
Nella tradizione irlandese gli sposi accendevano 3 candele: due più piccole ai lati, rappresentanti loro stessi, e una più grande al centro che rappresentava la nuova famiglia.
candele rituali
L’handfasting è una parte del rituale molto importante che consiste nel legare insieme le mani degli sposi con due o più corde intrecciate.
rituale handfasting matrimonio celtico
Nella tradizione antica le corde o nastri erano uno di colore bianco (che simboleggiava la femminilità, la sposa e la Dea) e uno di colore rosso (per indicare il maschile, lo sposo, il Dio).
Gli sposi scozzesi usavano al posto dei nastri lunghe strisce di tartan con i colori appartenenti alla propria famiglia.
handfasting scottish tartan
Vi era inoltre il rituale della pietra sacra, sottolineante ancora una volta l’intimo legame che i Celti avevano con gli spiriti del luogo. La pietra veniva scelta e tenuta in mano dagli sposi in modo che potessero imprimervi, al momento dei voti nuziali, la loro promessa di matrimonio, consacrata tramite la pietra dalla terra e dagli antenati.
Anticamente la pietra veniva poi posta nell’acqua (fiume,fonte,lago o mare) perché prendesse la sua strada,dopo che vi venivano incisi simboli e iniziali dei due sposi.
In tempi più recenti la tradizionale pietra veniva poi custodita nella casa o nel giardino degli sposi come memoria storica della sacra unione.
celtic wedding oathing stone
Come in molti altri luoghi dell’Europa,anche i Celti celebravano il salto della scopa. A volte veniva preceduto dal salto del fuoco che serviva per bruciare le energie negative,mentre il salto della scopa indicava il nuovo inizio.
celtic wedding jumping broom
Il giorno della cerimonia gli sposi bevevano insieme dal tradizionale quaich ,la coppa dell’unione;la quale verrà tramandata alle generazioni successive,trasmettendo anche felicità e fortuna agli sposi futuri.
quaich celtic ritual cup coppa rituale celtica
Durante la giornata alcuni invitati intrecciavano con il giunco la croce di brigid (che fu prima una tra le più importanti dee celtiche,poi,dopo l’avvento del cristianesimo,venne rappresentata come santa Brigitta).
Essa,caricata di energie positive del matrimonio,verrà portata a casa come protezione.
croce di brigid
Nell’antico rituale celtico l’anello nuziale ha origini irlandesi il suo nome è claddagh ,dal paese omonimo da cui proviene. Esso è composto da 2 mani (che rappresentano l’amicizia) che tengono un cuore (che simboleggia l’amore) sormontato da una corona (raffigurante la lealtà).
anello nuziale celtico irlandese claddagh irish wedding ring

Il lovespoon è un regalo perfetto da fare a chi decide di seguire la tradizione celtica. E’ un cucchiaio di legno finemente intagliato,donato anticamente alla persona amata come rappresentazione degli intenti romantici. I Lovespoon oggi sono dati come regali di nozze,anniversari,compleanni,ecc.
cucchiai intagliati lovespoons

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Ringraziamo molto Francesca Barbagelata per questo articolo e per la sua collaborazione! 

4 commenti:

  1. Che bello questo post! non conoscevo il rituale del matrimonio celtico e devo dire che mi piace tantissimo, soprattutto il rituale dell'handfasting lo trovo veramente significativo!

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  2. Ciao Gloria, siamo felici che ti piaccia, se sei incuriosita da altre tradizioni o vuoi parlarci di altre di cui sei a conoscenza mandaci una mail e ne faremo un articolo.
    Ciao, Chiara e Maurizio

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  4. Salve, vorrei avere piu dettagli... Come ad esempio la preghiera recitata durante il rito, e chi lo ha celebrato.
    Grazie

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